科普短文——南瓜
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  • 发布者:超级管理员
  • 发布时间:2017-10-30
  • 修改时间:2017-11-21

    我相信很多人跟我一样,小时候有过这样的感叹——原来瓜是分方向的!比如西边长西瓜,南面长南瓜,东面长的就是东(冬)瓜。长大后我才知道,上面这些说法是不科学的。当然,肯定还有人不知道——那你更得认真往下看了!敲黑板。

    事实上,以方向命名的只有西瓜和南瓜(西瓜由西域传入,南瓜由东南亚传入),冬瓜跟方向是没关系的。难道世界上没有“北瓜”和“东瓜”吗?别着急,还真有!北瓜和东瓜都曾出现在史书典籍中,不过都只是南瓜的别名。

    除了倭瓜、北瓜和“东瓜”的别称,南瓜还有蒲瓜、蜜瓜、金瓜、番瓜等等小名。南瓜之所以有这么多名字,跟它的分类和传播息息相关。

    南瓜是葫芦科南瓜属的植物。南瓜,学名Cucurbita moschata, 食用部位为果实,球形或扁球形,具棱槽,常为橙色,产自南北各地。南瓜属有三位杰出的兄弟——南瓜(Cucurbita moschata) 、印度南瓜 (Cucurbita maxima)和美洲南瓜 (Cucurbita pepo)。后两者你也不陌生,其实就是笋瓜和西葫芦。在漫长的传播、培育中, 三者都产生了不少品种,尤其是南瓜,高矮胖瘦红红绿绿应有尽有。

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    南瓜原产于美洲,据分析,最早的南瓜可食用部分是种子,而果肉很可能是苦的。直到美洲的先民发现了不苦的突变型,南瓜才开始成为糖类的供给物。

    欧洲人上了美洲大陆,发现南瓜是个好东西,不光好吃,而且质地软脆中空,用刀一划就是一个口子。于是他们启动了一个新的计划……

    在国外,万圣夜是个重要的节日。刚开始,人们会在万圣夜用芜菁的根刻成灯,妆扮成镇住恶魔的提灯者杰克。芜菁,其实就是个没腌过的咸菜疙瘩。又重又糠还不好刻。

但是南瓜好刻啊!而且中空好挖,做灯用正好!远在美洲的南瓜老祖宗,做梦也没想到,自己的子孙后代最为人熟悉的艺术形象,居然是个灯罩。

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    英国人爱玩,亚洲人爱吃。在元朝到明初,南瓜传入我国。在500年的时间里,南瓜就已经多次成为救荒功臣,甚至被跟多地方作为主粮。《本草纲目》等很多书都记载“南瓜甘,温,无毒,多食发脚气、黄疸。”这里说的“脚气”,不是你想到的那种脚气,而是维生素B1缺乏引起的“脚气病”,而维生素B1的主要来源是谷物。这说明“发脚气”的人长期吃不到粮食,只能“多食”南瓜填肚子,这足见南瓜真是救命的东西。就算到了近100年,八路军、解放军还是靠着“小米饭,南瓜汤”才解放的全中国。我们有今天幸福的日子,应该感谢南瓜。

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    吃瓜群众不光吃南瓜果肉,籽和花也没放过。南瓜子你肯定熟悉,就是炒货店的“白瓜子”,长得和西瓜种子——“黑瓜子”很像。南瓜子的磷、钾元素含量不低,关键是香还不易上火,比吃葵花籽心里负担低不少。南瓜花也能吃,而且是农家乐里珍贵的美味。不管是用来熬粥还是做丸子,都清香肥厚,口感颇佳。尤其是裹面炸制,略放椒盐,真可以和荤菜相提并论了。